Michael Nichols
Michael Nichols, ein Sohn Alabamas, ist ein preisgekrönter Fotograf, dessen Werk ihn in die abgelegensten Ecken der Welt gebracht hat. 1996 wurde er Mitarbeiter des National Geographic Magazins und im Januar 2008 zum Editor-at-Large ernannt. Von 1982 bis 1995 war er Mitglied von Magnum Photos, der renommierten Cooperative von Henri Cartier-Bresson und Robert Capa. Er hat 26 Geschichten für das National Geographic Magazin fotografiert. Von 1999-2001 dokumentierte Nichols die Megatransekt-Expedition des Naturwissenschaftlers Mike Fay in ganz Afrika. Fay wanderte 2.000 Meilen (3.219 km) zu Fuß von Kongos tiefstem Regenwald bis zur Atlantikküste von Gabun und studierte die letzte große Wildnis Afrikas. Nichols Arbeiten von diesem Unternehmen können in der 2001 National Geographic Zeitschrift im Artikel ``Megatransekt: über 1.200 Meilen ungezähmtes Afrika zu Fuß`` eingesehen werden, ebenso wie ``Grüner Abgrund: Megatransekt, Teil II`` und ``Ende der Linie: Megatransekt, Teil III``. Die Arbeit von Nichols erschien in sechs Büchern, darunter auch Hüter des Königreichs, ein fotografischer Aufsatz, der sich auf Veränderungen in den USA bezog; Das Jahr des Tigers, das sich auf die verbleibenden Tiger der Welt konzentriert; und Brutal Kinship, ein Blick auf die schüchterne Bindung zwischen Mann und Schimpanse, mit Texten von Jane Goodall. In diesem Sommer präsentiert das Philadelphia Museum of Art die erste große Ausstellung in einem Kunstmuseum, das der Arbeit eines der weltweit führenden Fotografen gewidmet ist. WILD: Michael Nichols gibt einen Überblick über seine bemerkenswerten Errungenschaften im Laufe mehrerer Jahrzehnte.

EXLUSIVES INTERVIEW

 

F: Das Bild des stürmenden Elefanten ist berühmt. Wie hast du es gemacht?

A: Ich wusste, dass die Elefanten nachts zu diesem Bach gingen, weil sie sich tagsüber nicht sicher fühlten. Ich schlief ein paar hundert Meter davon im Lager des Forschers. Ich würde vorbereitet ins Bett gehen – meine Kameras standen auf dem Boden neben meiner kleinen Hütte. Ich würde vor der Morgendämmerung aufwachen, meine Kameras aufheben und sehen, wer am Bach war. Wenn der Wind richtig war, konnte ich ganz nah kommen.

An diesem besonderen Morgen – wie ein Halbdunkel der Morgenröte – habe ich noch keinen Kaffee gehabt, ich war immer noch groggy, aber ich war bereit, das Bild zu machen. Sobald ich einen Blitz gemacht habe, begann der Elefant zu stürmen. Und so habe ich mein Lieblingsfoto von meinem ganzen Leben gemacht. Ich fing an zu laufen, weil ich nicht bewusst genug war, um zu sehen, dass sie die Bremsen anlegt. Auf dem Bild können Sie sehen, dass sie ihren Fuß gepflanzt hat, sie hat Wasser auf mich mit ihrem Rüssel geworfen.

Sie können die Dämmerung und die Energie spüren. Die lila Farbe des Fotos entstand wegen der Tageszeit. Ich habe einen Baum hinter mir ausgesucht, um mich dort zu verstecken. Das ist deine Sicherheit gegenüber einem Elefanten, damit er nicht einfach über dich läuft und dich tötet. Du versteckst dich hinter einen Baum und vielleicht hast du eine Chance.

F: Wie nah war der Elefant?

A: Oh, gerade genug. Das ist es – einfach genug, um nicht zu sterben. Und ich wählte das Objektiv gerade früh genug, um nicht zu sterben. Denn je größer das Objektiv ist, desto technisch schwieriger ist es und desto schwerer. Ich wählte ein leichtes Teleobjektiv, das ich leicht tragen könnte. Ein 200-Millimeter-Objektiv. Es ist nicht so, als wäre der Elefant mehr als fünfzig Fuß entfernt.

F: Während deiner Karriere hast du Malaria erlitten und verbrachte in unzähligen Fernkrankenhäusern mit anderen lebensbedrohlichen Krankheiten viel Zeit. Es gab eine besondere Episode dieser Art auf eine Aufgabe mit Jane Goodalls Sohn Grub in Westafrika?

A: Ja, Jane Goodall und ich fingen an zu reden, wie ich nach Westafrika gehen würde und irgendwie ein Undercover-Shooting von all der Hölle machen würde, die dort mit Schimpansen los war. Und ihr Sohn, Grub, würde mit mir gehen. Wir waren geheim dort, an Orten, an denen wir getötet werden konnten. In der Tat bin ich fast während des Projekts gestorben – ich wurde mit Typhus, Hepatitis und Falciparum Malaria – eine zerebrale Malaria, infiziert. Alles zur selben Zeit. In einem Krankenhaus in Liberia. Und Grub würde mich einmal am Tag besuchen und meine Hand halten und mich davon abhalten, zu sterben.

Ich glaube ich war knapp am sterben. Ich erinnere mich an den Arzt, der mit einem Tierarzt streitete, der ich schon früher fotografiert hatte. Und der Tierarzt sagt ihr, schau, er wird sterben, wenn du ihm dieses Medikament nicht gibst. Und sie geben mir Chlorphenicol, das in den Staaten nicht verwendet werden darf, weil es Leukämie bei manchen Menschen verursacht. Und der Tierarzt sagte, schau, er wird Glück haben, wenn er Leukämie hat, denn er wird tot sein, wenn du es ihm nicht gibst. Weil ich wirklich gehämmert war. Vollständig. Und sobald sie diesen Mittel benutzte, fühlte ich mich besser. Als sie die Nadel in meinen Arm steckte, spürte ich, wie die Heilung durch mich läuft. Und so haben Grub und ich diese Reise beendet.

F: Du bist besonders bekannt für deine Mission-getriebene Tierfotografie in heißen Klimazonen, insbesondere in Afrika. Die Arktis ist ein ganz anderes Klima. Was zieht dich dorthin?

A: Ich akzeptierte diese Reise, weil ich seit sehr früh in meiner Karriere – eine Expedition nach Baffin Island – die Region nicht besucht habe und in der Arktis gearbeitet habe. Ich interessiere mich für das Licht, für die Landschaft und von den arktischen Experten auf der Reise herauszufinden, was mit dem Ökosystem geschieht. Meine Mission an diesem Punkt im Leben ist, klar darüber zu sprechen, wie man positiv mit der Natur lebt, also wird es mir helfen, diese Landschaft tatsächlich gesehen zu haben.

Ich bin sehr neugierig und begeistert, die Landschaft von Svalbard zum ersten Mal zu entdecken. Ich freue mich darauf, meine Fotos zu zeigen, meine Botschaft und mein Leben in den Gesprächen zu teilen, die ich auf der Reise geben werde. Ich freue mich, einige der Grundregeln der Tierfotografie zu lehren, die gültig sind, egal ob du in Afrika oder in der Arktis bist: wie man beobachtet, wie man geduldig sein muss und wie man die Chancen mit der Kamera nutzt.

 

PORTFOLIO

WORKSHOPS

  • SVALBARD

    Michael Nichols: Svalbard – Land of the Polar Bears

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